Большое влияние оказало падение цен на хлеб. С 90-х гг. проведение политики индустриализации страны шло также за счет землевладельцев, так как были введены высокие пошлины на сельскохозяйственные машины, на другие промышленные товары, повышены тарифы на перевозки грузов. Отечественная промышленность значительно отставала в производстве высококачественных сельскохозяйственных машин. Жесткую конкуренцию помещикам центра составили на внешнем хлебном рынке зажиточные крестьяне Предкавказья, Дона, Новороссии. Все это отрицательно сказывалось на развитии помещичьих хозяйств. С) субъективных причинах продажи имений, «вишневых садов» много примеров содержит художественная литература. Сами помещики, за небольшим исключением, не имели опыта и специального образования для ведения крупного хозяйства, почти не было кадров дельных управляющих, не хватало агрономов и других специалистов.

Первые пореформенные десятилетия показали, что зажиточное крестьянство гораздо быстрее и легче приспособилось к новым условиям хозяйствования, чем крупное помещичье. Привыкшее экономить на всем, беречь каждую копейку, ибо «копейка – рубль бережет», сурово осуждавшее и барское подражание транжирам-парижанам и мужицкое пьянство сверх меры, зажиточное крестьянство выделило из своей среды и рачительных, энергичных, умных хозяев, и хапуг, перекупщиков, ростовщиков. Последние были виднее и сразу попали в художественную литературу, получили название «чумазых» («Чумазый идет»), а также кулаков, мироедов.