Внутренняя и внешняя политика Павла 1 отличались определенной противоречивостью и слабой предсказуемостью. Эта политика не влияла на сохранение крепостного права и самодержавия. Наоборот, эти понятия еще больше укрепились в недолгое правление Павла 1.

Павел IПри жизни Екатерины Второй Павел 1 находился в некоторой оппозиции по отношению к императрице, ненавидя свою мать. Двор Павла в Гатчине постоянно противопоставлялся императорскому двору в Петербурге, который отличался праздной великосветской жизнью и роскошью. В гатчинском дворе царила практически аскетическая обстановка, он чем-то напоминал военный лагерь. Павлу нравились военные порядки Пруссии, поэтому он строил свой быт по военному образцу Пруссии. Вступив на престол, он старался превратить в подобие гатчинского лагеря все государство. Реакционность была основной чертой внутренней политики Павла. Он ненавидел французскую революцию, поэтому боролся в России с революционными настроениями всеми доступными ему способами. Была запрещена даже французская одежда, и использование иностранных слов, которые напоминали о революции. В Россию запретили ввозить иностранные книги.

Павел Первый ввел в армии воинскую систему Пруссии, одел армию и чиновничество в прусскую одежду. Установил в столице казарменный порядок. В 8 вечера, когда Павел ложился спать, должны были гасить огни и прочие жители. Неуравновешенность и вздорность монарха приводили к наградам без заслуг и репрессиям без вины. Армия беспрерывно занималась в Петербурге разводами, парадами, муштрой. Светская жизнь почти прекратилась, что вызвало острое недовольство дворянства. Павел 1 боялся революционной “заразы”, опасался всякой оппозиции, поэтому в своей внутренней политике ограничивал дворянское самоуправление. Правление Павла началось с крестьянских волнений в стране, которые охватили 32 губернии. Их подавили военной силой.

Противоречивость была и во внешней политике Павла. Император был ярым врагом Франции, поэтому в 1798 г. вступил с ней в войну. Весной 1799 г. армия России под командованием Суворова появилась в Северной Италии и освободила ее от французов. Затем Суворов должен был продолжить военные действия с французами совместно с австрийскими войсками. Он совершил невероятный по героизму переход через Альпы в Швейцарию, пробиваясь сквозь французские заслоны и одерживая победу за победой. Но вдруг Россия прекратила войну. Наполеон заключил мир с Павлом 1 и они разработали план совместных действий против Англии. Разрыв с Англией вызвал большое недовольство сановного дворянства. 11 марта 1801 г. произошел переворот, повлекший убийство Павла 1.