Для проведения реформ 1861 года существовали разные объективные и субъективные причины. Для России XIX век ассоциируется с наступлением кризиса, означающего невозможность дальнейшего прогресса.

Этот кризис во многом являлся следствием существования крепостного права в России. Появляется наемный труд, настает промышленный переворот, развиваются фабрики, растет количество капиталистических мануфактур. Однако развитие сдерживается феодальной надстройкой, которую необходимо было уничтожить.

Отмена крепостного права в РоссииДругой объективной причиной являлось то, что в России были значительные социальные изменения. Появились такие новые классы, как: буржуазия и пролетариат. Социальные преграды придерживали формирование этих классов, поскольку социальная общественная структура не позволяла самореализоваться этим классам. Другой причиной отмены крепостного права явилось поражение России в Крымской войне. Всем стало понятно, что нужно реформировать армию. Россия не могла содержать постоянное войско. Необходимо было перейти на всеобщую воинскую повинность. До того большая часть Европы уже перешла на эту систему. Реформу нельзя было осуществить, поскольку многие люди были фактически рабами.

Следовательно, в России отмена крепостного права была просто необходима. Субъективной причиной было растущее недовольство среди обычных крестьян. Александр Второй, выступая перед представительством дворянства, сказал, что лучше отменить Крепостное право сверху, нежели его самостоятельно отменят снизу.

Также субъективными причинами являлись споры славянофилов и сам Александр 2,который имел либеральное мировоззрение. Он отменил множество указов Николая 1, которые сдерживали развитие общества.

Манифест был подписан в Петербурге 19 февраля 1861 года. Это был основополагающий документ, прописывающий свободу крестьян. Кроме него было выпущено большое количество законов, касавшихся ключевых вопросов реформы.

Положения реформы:
1.Лишь 15 миллионов из 30 крестьян получили свободу. Казенные крестьяне и государственные свободы не получили. Освобожденные уравнивались в правах с представителями других сословий.
2.Были рассмотрены вопросы о земле. Крестьяне раньше могло иметь до 30 десятин земли. Теперь же они 1 десятину получали от помещика, а остальные земли должны были выкупать, но не более 12 десятин.

Реформа положение крестьян резко ухудшила, многие из них разорились. Но наиболее трудолюбивые и умные все-таки достигли успеха. Считается, что крестьянская реформа положила начало капитализму.