Правовая, законодательная база института реконструирована с возможной полнотой на основе как сохранившихся актов, так и упоминаний о них в делопроизводстве, включены в этот корпус и правила, применявшиеся, но, возможно, и не имевшие писаного источника, относящиеся к категории «обычного права». Можно, в частности, отметить пять периодов – «пиков» законодательной активности государства по отношению к институту местничества. Первый – реформы времени Избранной рады 1550-х гг. – составление Государева родословца, Государева разряда, Приговора о местничестве; второй – период правления Бориса Годунова (1580-е гг. – начала XVII в.), с актами, упрочивавшими сложившиеся местнические отношения, – положения о запрещении счета родословных и неродословных людей, о «потерьке» не бивших челом, о безместии письменных голов, о старшинстве полков, а также развитие Приговора 1550 г.; третий – «реставрационная» эпоха после Смуты (1617-1622 гг.) – подтверждение в 1620 г. Приговора 1550 г.