Первый указ о назначении в сотни дворянского ополчения знаменщиков был объявлен в 1646 г. и сразу же вызвал бурные протесты. Первоначальная формулировка гласила: «Выбрать к сотным в знаменщики из городов лутчих людей дворян выборных лутчих людей». Было велено избирать в знаменщики из «лучших», т.е. из верхушки городовой дворянской корпорации. Пытаясь реформировать конное дворянское ополчение, власти решили придать сотне дополнительную «специализированную единицу», причем стремились приравнять ее к сотенным головам. Однако служилые люди были хорошо информированы о служебном положении знаменщика («прапорщика») в польских ротах, где знаменщик был третьим чином после ротмистра и поручика. Кроме того, челобитчики особо указывали, что до сих пор за сотенным головой знамя возил холоп. До сентября 1646 г. били челом корпорации служилых городов – каширяне, коломничи, рязанцы, серпуховичи, туляне15 Правительство попыталось надавить на дворянство, приняв 30 ноября – 10 декабря 1646 г. указ в усовершенствованной редакции. «Выбрать в знаменщики городами из выбору лутчих и полных людей, и которым служба за обычай. А то знаменщикам велено сказать: Которые выбраны будут в знаменщики, и тем быть в чести по прежнему государеву указу». В нем развернуто аргументировалось постановление о знаменщиках, была предпринята попытка показать важность и почетность службы, подчеркивались связанные с ней привилегии – безместие с сотенными головами, допуск знаменщиков «к руке» и «к столу» впереди других городовых чинов и «в столповом списку и в служилых списках велено их писать выше всех, которые и больших окладов дослужились» – т.е. целый ряд льгот местнического характера, включая наказания за попытку местничать с теми, кто несет эту службу (ссылка в Сибирь) и опалу и прочие наказания тем, кто их будет этой службой укорять.