«Элита и государство вместе создали эффективный инструмент для разрешения социальных конфликтов, возникавших в ходе строительства империи». Автор рассматривает этот

институт «как важнейшую стратегию создания лояльной элиты и ответа на социальные перемены; результатом было сильное и гибкое государство». Как инструмент власти над аристократической элитой рассматривает местничество польский исследователь В. Пельтц.

Новейшее наиболее крупное зарубежное исследование нашей темы – монография французского историка Андре Береловича, название которой переводится как «Иерархия равных. Русская знать при Старом режиме (XVI-XVII вв.)». Под «Старым режимом», видимо по аналогии с термином, определяющим эпоху до Великой французской революции, автор подразумевает допетровскую Россию. Работа посвящена истории правящей элиты России в целом и является, вероятно, первым французским опытом подобного капитального исследования, охватывающего разнообразные стороны жизни русского дворянства, от социально-экономической до мировоззренческой. Солидную часть исследования составляет описание местничества, которое автор рассматривает на широком общеисторическом фоне и, проявляя завидную эрудицию, сопоставляет его с разнообразными системами и практиками иерархий средневекового Востока, Армении, Византии и т.д.