В Описи Царского архива (далее – ОЦА) содержится несколько записей о хранившихся там 24 поименованных местнических делах, а также одна суммарная запись («да памяти, челобитные и грамоты присыльные о местех» – в ящике 145) Политическая оценка перечисленных дел с точки зрения их отбора в Царский архив была дана А. А. Зиминым С. О. Шмидт, специально изучавший формирование Царского архива, полагает, что «И. М. Висковатый при разборе “дел старых лет” и подготовке книг переписей обратил повышенное внимание только на особо важные дела, и среди них – на местнические списки – счетные дела, использовавшиеся к тому же при составлении разрядных книг официальной редакции и Государева родословца» Основной вопрос, который возникает при сравнении списка местнических дел, хранившихся в Царском архиве, и дел, упоминаемых в разрядных книгах (как официальной, так и частных редакций), таков: почему же в разрядах отсутствует даже упоминание о 21 из этих 24 местнических дел? Об использовании материалов Царского архива властями, и прежде всего Иваном IV, в политических целях, например в летописании, существует целая литература, однако на вышеупомянутый факт до сих пор никто не обратил должного внимания.

А. А. Зимин подробно анализирует происхождение почти каждого дела. По его мнению, они велись в основном в 1540-1550-х гг., видимо, до 1559-1560 гг. Преобладающая часть (13-14 дел) относится к 1544-1566 гг., одно, весьма раннее – к 1537 г. Зимин объясняет состав дел тем, что интерес к ним возник у Ивана IV в 1564-1566 гг., когда, как считает комментатор, они и были взяты из канцелярии Разрядной избы. Вспомним, однако, что, по устоявшемуся мнению, Государев разряд был составлен к 1556 г. Почему же вышеуказанные дела не попали в официальную разрядную книгу? Может быть, они не были доступны ее составителю? Но основным автором Государева разряда являлся дьяк Иван Елизаров сын Цыплятев.