Реформы 60-70-х годов XIX в. явились продолжением главного преобразования той эпохи – крестьянской реформы, резко ускорившей процесс социально-экономического и политического развития России, создавшей условия для расцвета культуры. Названные реформы сопровождались целым рядом преобразований менее значительных. Указом 17 апреля 1863 г. Александр II отменил самые жестокие телесные наказания (шпицрутены, плети, «кошки») и резко ограничил применение розог (только в армии и по решению волостных И крестьянских судов). Были отменены пытки, клеймение, рукоприкладство. Закон 27 февраля 1879 г. реформировал систему наказания и Я тюрем («тюремная реформа»). Улучшалось положение заключенных, обращение с ними становилось более гуманным, вводилась система И медицинского обслуживания для них, их труд активно использовался в местах лишения свободы, развернулось строительство новых тюрем с участием земских и городских органон самоуправления.

Указом 6 апреля 1865 г. вводились «Временные правила о печати», которые действовали в течение 40 лет с некоторыми изменения ми. Правила ослабляли цензуру. Полностью отменялась цензур;) для оригинальных сочинений более 10 печатных листов и для переводных – более 20 листов. Устанавливалась судебная ответственность за подготовку, печатание и распространение материалом противозаконного содержания. Однако после покушения Каракозова были обвинены в разжигании общественной розни и нарушении законов наиболее радикальные журналы. Министру внутренних дел I было дано право запрещать розничную продажу газет еще до суда, а дела о печати были переданы из окружных судов в судебные палаты и разбирались без присяжных заседателей.