Кульминацией деятельности «семидесятников» стало 1 марта 1881 г. В результате властям удалось не только разгромить «Народную волю», но и воспрепятствовать ее возрождению. Важна и другая сторона этого факта: на протяжении всех 80-90-х гг. народовольцы упорно предпринимали попытки восстановить свою организацию. До 1887 г. действовало заграничное представительство «Народной воли» и редколлегия журнала «Вестник «Народной воли». Длительное время существовали организованный П. Л. Лавровым Красный Крест «Народной воли» и «Фонд вольной русской прессы» С.М.Степняка-Кравчинского. В 1891-1901 гг. в Париже работала «Группа старых народовольцев» под руководством П. Л. Лаврова. В 1883-1884 гг. в России «Народную волю» пытались восстановить П.Ф.Якубович и Г.А.Лопа- тин. В 1885 г. в Екатеринославе Б.Д.Оржих собирает съезд южных народовольцев. Еще одну попытку воссоздания народовольческой организации в 1889 г. предпринимает С.М.Гинзбург. Особое место и этом ряду занимает «Террористическая фракция «Народной воли» А.И.Ульянова (1886 – 1887). В деятельности этой группы отразилось стремление и продолжить традицию народовольчества, и модернизировать его программу. Эти тенденции характерны и для народовольческих групп первой половины 90-х гг.: кружков М.В.Сабунаева, петербургской «Группы народовольцев», «Южнорусской группы народовольцев», «Социально-революционной партии Народного права» М.А.Натансона.