Уход селян в города привел к снижению удельного веса крестьянства по стране с 92,6 до 87,5 %. Переселение на окраины изменило размещение крестьян: в 1858 г. в двух центральных регионах (13 губерний), в Поволжье (6 губерний) и Южном Приуралъе (2 тубернии) проживало 52 % сельских жителей, а в 1897 г. – 44 %. Зато довольно значительно возрос удельный вес селян Новороссии (с 4,9 до 7,6 %), Предкавказья (с

1,2 до 3,3 %), за Уралом (с 8 до 13 %). С учетом того, что Украина и Белоруссия продолжали сосредоточивать у себя около пятой части крестьян можно отметить преобладание крестьянства России в центральных регионах, хотя их доля уменьшалась. Но абсолютный рост сельского населения наблюдался во всех регионах, даже и в тех, где его доля снижалась. Всего сельских жителей в России в 1858 г. было

63,3 млн, а в 1897 г. – 101,6 млн (без Польши и Финляндии).

В селах увеличивалась прослойка не земледельческого населения, что было характерно для малоземельных районов. По данным переписи 1897 г. доходами от земледелия, как главного занятия, в стране жили 88,3 млн человек, а от животноводства – 4,5 млн, т.е. всего сельскохозяйственным трудом занимались 92,8 млн человек, или 91 % сельского и 74 % всего населения страны. Часто встречающееся в литературе утверждение, что от сельского хозяйства жили более 90 % населения в конце XIX в., не соответствует действительности. Конечно, многие жители городов и особенно рабочих поселков имели огороды и скот, что давало значительную добавку к их доходам. Имели огороды, как правило, многие из тех сельских жителей, которые показали своим главным занятием торговлю, промыслы, работу на фабриках и т.п. С другой стороны, часть из тех жителей, кто назвал главным занятием земледелие, имели побочные заработки в промышленности, торговле, отхожих промыслах. Поэтому доля сельскохозяйственного труда у населения страны составляла не более трех четвертей занятий.