Однако «умиротворение» студенчества оказалось явлением временным. Уже в сентябре 1883 г. по инициативе народовольцев в связи со смертью и похоронами И.С.Тургенева в ряде вузов проходили небольшие сходки, сбор средств на венки, подписывались адреса, распространялись прокламации с призывами к общестуденческой демонстрации, которая, впрочем, не состоялась. Гораздо более широкий размах и массовость приняли протестные акции в связи с введением в действие нового Университетского устава 1884 г. и связанных с ним Правил для студентов. Вплоть до 1905 г. требование отмены, указанных законодательных актов, было основным в ходе студенческих волнений. Движение началось с беспорядков на праздновании 50-летнего юбилея Киевского университета в сентябре 1884 г., которые пришлось подавлять военной силой. «Московские ведомости» – газета, которая на протяжении десятка лет ратовала за пересмотр либерального Университетского устава 1863 г., опубликовала материалы, порицающие киевских студентов. В ответ московское студенчество устроило перед зданием редакции газеты на Страстном бульваре «антикатковскую» демонстрацию, повлекшую за собой репрессии и ликвидацию полицией ряда студенческих объединений – Московского общества переводчиков и издателей (1882 – 1884) и Московского студенческого союза (1883-1885). Центр движения переместился в Петербург, где 19 февраля 1886 г. произошла крупная студенческая демонстрация, приуроченная к 25-летию падения крепостного права. После ее успешного проведения усилилось стремление столичного студенчества к объединению. Весной 1886 г. был создан Союз землячеств во главе с Советом, председателем которого стал В.И.Вернадский. Осенью того же года под влиянием своего секретаря А.И.Ульянова более активную позицию заняло и весьма авторитетное Студенческое научно-литературное общество при Петербургском университете.