В 1886 г. Александром III было пересмотрено «Учреждение об императорской фамилии» в сторону ограничения числа членов фамилии и ужесточения требований к ним. Вторая семья Александра II – княгиня Юрьевская с детьми, немедленно была выслана за границу. Тем самым был наведен порядок в главной дворянской фамилии России.

В феврале 1887 г. в Госсовет поступил проект закона о земских начальниках, а в январе 1888 г. – о земстве. Они встретили многочисленные возражения. Вопреки мнению большинства Госсовета Александр III утвердил закон о земских начальниках 12 июля

1889 г. Земские начальники назначались министром внутренних дел из числа потомственных дворян. Они обладали широкими административно-полицейскими и судебными полномочиями: от их воли зависели решения сельских и волостных сходов, волостного суда, в их ведение передавались дела, которые ранее рассматривались мировыми судьями. Гораздо сложнее шло обсуждение второго законопроекта. С серьезными возражениями против них выступали Островский и Победоносцев. Последний считал, что «дворяне одинаково со всем народом подлежат обузданию». Он не видел в них главной опоры трона; наоборот, ему справедливо казалось, что либеральная крамола свила себе гнездо именно в дворянской среде. По мнению обер-прокурора «исторические предания твердо держаться в одном крестьянстве», над которым этими законами укреплялась власть «ненадежного» дворянства. В итоге закон 12 июля 1890 г. оказался гораздо ближе к земскому положению 1 января 1864 г., чем к проекту Пазухина – Толстого. Изменения коснулись избирательного права, предполагавшего заметное увеличение удельного веса поместного дворянства в земских учреждениях. Кроме того, значительно расширялось право губернаторского протеста относительно постановлений земских собраний.

Реформы местного самоуправления были дополнены Городовым положением 11 июня 1892 г., изменившим систему выборов так, что преимущества получили дворяне-домовладельцы, собственники городской недвижимости, купцы 1-й и 2-й гильдий.