Он заявлял, что Судейкин страдает манией величия, рассчитывает организовать теракт против Д.А.Толстого, занять его пост и стать фактическим правителем России. В декабре 1883 г. при встрече на конспиративной квартире в Петербурге с Судейкиным Дегаев убил его. Это был скандал. Идея создания особого органа секретной полиции ввиду ее авантюрности была оставлена. Однако развитие секретной агентуры продолжалось и дальше.

В целом политическая полиция успешно выполняла свои задачи. В 1882-1889 гг. жандармскими дознаниями был раскрыт 251 народовольческий кружок, власти провели 52 политических процесса. В 1884 г. в Петербургском военном окружном суде состоялся «процесс 14-ти». Шесть обвиняемых были приговорены к смертной казни, в том числе организатор и участница двух покушений на царя В.Н. Фигнер. Но Александр III для нее и трех других штатских заменил смерть на тюремное заключение и каторгу, казнили лишь двух офицеров – Н.М.Рогачева и А.П.Штромберга. По делу группы Александра Ульянова, готовившей покушение на императора 1 марта 1887 г., все пять фигурантов были приговорены к повешению. В целом «Народная воля» после февраля 1883 г. уже не смогла возродиться. Всего в 80-е — первой половине 90-х гг. за антигосударственные деяния было репрессировано около 4 тыс. человек, из них 17 преступников казнено. В 1888 г. Д.А.Толстой самодовольно заявлял, что в России не осталось ни одного революционера. В этом утверждении была известная доля истины.