Весь рассматриваемый период студенческая среда являлась тем источником, откуда черпали кадры своих лидеров и наиболее активных бойцов все политические силы, а затем – партии России. Вместе с тем студенческое движение сохраняло самостоятельность своего содержания и форм, не исчерпывающихся партийно-политической ориентацией. Относительное единство движению придавали так называемые академические требования, связанные с вопросами внутриуниверситетской автономии, организации и содержания преподавания, правилами внутреннего распорядка для студентов, политикой формирования контингента. Организация учебного процесса, совместное проживание значительного числа студентов в общежитиях, способствовали формированию относительно замкнутой студенческой корпорации, проникнутой чувствами солидарности и взаимопомощи, готовой к коллективному и организованному протесту. Самой распространенной формой объединения студентов было землячество. После 1 марта 1881 г. значительная часть студентов решительно осудило цареубийство. Выяснилось, что в университетах учится немала лиц, настроенных монархически. В течение марта 1881 г. но многих вузах страны прошли акции сбора денег на венки почившему мученической смертью государю. Студенческие кружки революционного характера оказались изолированы от основной студенческой массы и подверглись полицейскому разгрому.