В 80-е – первой половине 90-х гг. стачечное движение имело неустойчивую тенденцию медленного роста. Число стачек в год колебалось от 14 в 1881 г. до 62 в 1887 г. и 41 в 1894 г., не превышая обычно 30 в год. Самая мощная стачка этого времени произошла 7 января 1885 г. на Никольской мануфактуре Морозова в Орехово-Зуеве. На фабрике систематически снижалась зарплата и повышались штрафы. Очередное снижение расценок за работу сразу на 25 % вызвало стихийное выступление рабочих, которые разгромили фабричную лавку, квартиры директора и мастера. Незадолго до этих событий на фабрику поступил Петр Моисеенко, вернувшийся из ссылки, которую отбывал за участие в стачке на Новой бумагопрядильне в Петербурге (1878 ). Он со своими ближайшими помощниками В. Волковым и Л. Ивановым сумел направить стихийную вспышку в организованное русло. Забастовщики коллективно выработали требования, переданные владимирскому губернатору. Они были адресованы не только фабриканту, но и правительству. По указанию губернатора были произведены аресты. Более 600 человек было выслано по месту жительства, остальных с помощью войск выгнали из общежитий- казарм и заставили приступить к работе. Над активными участниками забастовки состоялось два судебных процесса. В ходе второго в мае 1886 г. во Владимире вскрылись факты чудовищных притеснений, которым подвергались работники фабрики со стороны владельца. Суд присяжных оправдал подсудимых, но по распоряжению министра внутренних дел Моисеенко и Волков были сосланы в административном порядке.