Развитие капитализма проявилось и в применении улучшенных сельскохозяйственных машин и орудий. В.И. Ленин отмечал, что именно капитализм был фактором, «вызывающим и расширяющим употребление машин в сельском хозяйстве; с другой стороны, применение машин к земледелию носит капиталистический характер, i .e. ведет к образованию капиталистических отношений и к дальнейшему развитию их». Увеличение парка машин шло четырьмя путями: ввоз из-за границы, производство на крупных заводах, производство на мелких заводах и в мастерских, кустарное производство. Статистические данные имеются только о первых двух, между тем местные обследования и опросы крестьян свидетельствовали как раз о том, что более всего преобладали в деревне кустарные машины. Ежегодно в середине 70-х гг. в России производилось машин на 2,3 млн рублей и ввозилось на 1,6 млн, а в середине 90-х гг. производство оценивалось в 9,5 млн рублей и привоз – в 5,2 млн рублей, т е. общее потребление машин возросло с 4 млн рублей до И,6 млн рублей, или в 3,6 раза. По данным местных обследований примерно 70-90 % сложных машин находилось в руках зажиточных дворов, а от 22 до 44 % бедных дворов совсем не имели усовершенствованных орудий. Наиболее обеспеченной машинами в начале 70-х гг. была Прибалтика, а уже с конца 70-х гг. четыре степные губернии вышли вперед и в середине 90-х в них производство машин было в 20 раз больше, чем в трех прибалтийских губерниях. В губерниях Черноземного центра машины распространились позднее и их было гораздо меньше.