Важнейшей задачей российской внешней политики было противодействие Великобритании на Востоке. К этому времени Англия фактически превратила Османскую империю в зону своего исключительного влияния и контролировала черноморские проливы. В сентябре 1881 г. по инициативе Александра III Особое совещание по черноморскому флоту приняло стратегическое решение о создании флота многократно превосходящего турецкий. Однако для реализации этой задачи требовалось немалое время, которое можно было обеспечить лишь политическими мерами. России помогли перемены в международной обстановке. Конфликт Лондона и Стамбула по поводу Египта в 1882 г. надолго разрушил их союз. Давление на южный фланг европейской части России было временно ослаблено. Использовав ситуацию Александр III совместно с Н.К.Гирсом и военным министром П.С.Ванновским разработали план закрепления за Россией Средней Азии.

Петр Семенович Банковский (1822-1904) – боевой генерал, с мая 1881 г. по январь 1898 г. военный министр. Александр III хорошо знал этого офицера, принимавшего участие в Крымской войне, а затем в русско-турецкой войне 1877-1878 тт. в должности начальника штаба Рушукского отряда. В 80-е гг. под его руководством была завершена военная реформа, что позволяло существенно сократить бюджетные ассигнования на содержание армии при сохранении оборонной достаточности страны.