Сокращена была программа классических языков в гимназиях 11 расширена программа русской словесности. Бюджет Министерства народного просвещения за десятилетие вырос с 18 до 25 млн рублей.

Конфессиональную политику в рассматриваемый период времени определял обер-прокурор Синода К.П.Победоносцев. В возрастании влияния на об щество православной церкви он видел главное средство для испран ления нравов. Объем проделанной им в этом направлении работы поражает своими масштабами. Каждый год в 80-е гг. открывалип. 250 новых храмов, возведенных по допетровским архитектурным канонам, реставрировались старые церкви, основывались новые монастыри. Личными стараниями К.П.Победоносцева было организовано несколько массовых церковных торжеств, в том числе общенародное празднование 1000-летия со дня кончины святого Мефодия (1886 г., Петербург), 900-летие крещения Руси (1888 г., Киев), 500-летие со дня кончины преподобного Сергия Радонежского (1892 г., Москва).

Обер-прокурор Синода ратовал за преобладание в русской школе «церковного элемента, когда главным предметом является Закон Божий, а священник – наставником. 13 июня 1884 г. Александр III утвердил «Правила о церковно-приходских школах» – детище Победоносцева. Результаты претворения их в жизнь впечатляют: если в 1880 г. в России существовало всего 273 таких школы с 13 тыс. учениками, то к 1900 г. их стало 42,6 тыс., а обучалось в них 1,6 млн детей. Церковно-приходская школа была представлена на знаменитой Всероссийской Нижегородской ярмарке 1896 г., как одно из выдающихся достижений царствования Александра III.