В 1895-1899 гг. – приват-доцент Петербургского университета. В результате ежегодных летних поездок за рубеж он знакомится с членами группы «Освобождение труда» и лидерам» немецкой социал-демократии. Легально опубликовав в 1894 г. свою книгу «Критические заметки к вопросу об экономическом развитии России», Струве получил признание как теоретик марксизма, стал лидером «легальных марксистов». За политическую неблагонадежность уволен из университета. Полностью посвятил себя политической и журналистской деятельности. Издатель и редактор ряда русских легальных марксистских журналов, автор «Манифеста РСДРП» (1898). В 1900 г. он вел переговоры с В.И.Ульяновым об издании за рубежом радикальной политической газеты. Был одним из авторов и редактором сборника «Проблемы идеализма» (1902), знаменовавшего его полный разрыв с марксизмом.

Павел Николаевич Милюков (1859—1943) происходил из дворянской семьи, высшее образование получил на историко-филологическом факультете Московского университета. Он – ученик В.О.Ключевского и П.Г.Виноградова. За участие в студенческом движении на один год исключался из университета с правом восстановления. В 1882 – 1895 гг. преподавал в Московском университете отечественную историю, автор ряда крупных исторических исследований, в том числе трехтомника «Очерки по истории русской культуры» (1896-1903).