Представители «профессорского» либерализма группировались вокруг различных общественных организаций – Юридического общества при Московском университете (создано в 1865 г.), Вольного экономического общества, и главным образом вокруг печатных органов. Наиболее крупным и авторитетным изданием этого направления был петербургский журнал «Вестник Европы» (1866 – 1918), основателем и редактором которого был М.М.Стасюлевич.

Михаил Матвеевич Стасюлевич (1826 – 1911) был разночинцем, происходил из семьи врача. После окончания Петербургского университета преподавал в нем в качестве профессора кафедры всеобщей истории. Одаренного преподавателя-историка пригласили обучать наследника престола Николая Александровича. Стасюлевич был привлечен к работе Главного ученого комитета Министерства народного просвещения, в годы когда это ведомство возглавлял либеральный сановник А.В.Головнин. В знак протеста против попыток свернуть реформы в области просвещения Стасюлевич вместе с группой либеральных профессоров Б.Н.Чичериным, К.Д.Кавслиным, А.Н.Пыпиным, B.Д.Спасовичем,   Б.И.Утиным вышел в отставку. Он занялся литературной и общественной деятельностью, стоял во главе хорошо организованного издательского комплекса, служившего так же связующим звеном между либеральной интеллигенцией и либеральными чиновниками во главе с великим князем Константином Николаевичем.