Агрономы заботились о повышении плодородия почв, предпринимали попытки преодолеть экстенсивный характер земледелия, вводили различные технические новшества. Кроме того, формировалась система мелкого сельскохозяйственного кредита, развивалось страховое дело. При поддержке земств на местах ширилось строительство железных и шоссейных дорог. Всемирное признание получила земская статистика, всесторонне исследовавшая народное хозяйство, положившая начало современной социологии. Материалы и сведения земской статистики – богатейший источник по истории социально- экономического, аграрного развития пореформенной России.

Земское всесословное самоуправление – необычное для императорской России явление – с самого начала сталкивалось с подозрительным, враждебным отношением к себе со стороны многих высокопоставленных чиновников, усматривавших в провинциальном «парламентаризме» зародыш конституционного правления.

Правительство ответило гонениями – московское дворянское собрание и петербургское земство были закрыты Ужесточение правительственного курса после покушения Д.В.Каракозова на Александра II (1866) немедленно отразилось на положении земств. Приостанавливалось введение земских учреждении в ряде губерний. Власти заявили о намерении решительно пресе кать попытки вмешательства земских учреждений во внутреннюю политику, и «стеснительные меры» не заставили себя ждать.

В 1866 г. появились циркуляры министерства внутренних дел и «разъяснения» Сената к земскому «Положению», которые закрепляли за губернским начальством право отказывать в утверждении выборных должностных лиц и служащих земских учреждений, признанных «неблагонадежными», что усиливало подотчетность земств местным чиновникам.