В списки присяжных заседателей не включались полицейские чины, представители духовного и военного званий, учителя народных школ. Общие тиски присяжных заседателей ежегодно составлялись временными комиссиями, которые назначались уездными земскими собраниями (в столицах – соединенными заседаниями уездных земских собраний и городских дум) и передавались на утверждение губернатора. Затем временные комиссии под председательством уездных предводителей дворянства составляли списки первоочередных присяжных заседателей. Лица, обозначенные в списках, могли быть вызваны в суд в качестве присяжных заседателей, как правило, не более одного раза в год.

Избрание присяжных заседателей производилось в суде по жребию. Из тридцати лиц, предназначенных к исполнению этих обязанностей, сторона обвинения (прокурор или частный обвинитель) могла отвести не более шести, а подсудимый (или подсудимые) –  более двенадцати- Из оставшихся лиц по жребию определялись 12  «комплектных» присяжных заседателей и 2 «запасных» – для замещения выбывших. После составления присутствия присяжных Председатель суда приводил их к присяге. Приговор присяжных заседателей о виновности подсудимого выносился единогласно или большинством голосов. Если голоса присяжных разделялись поровну, то в силу вступало решение «в пользу подсудимого». Председатель суда объявлял о немедленном освобождении из-под  стражи лица, которому вынесен оправдательный приговор.