Подготовка судебной реформы началась во II отделении, возглавляемом Д.Н.Блудовым. В 1857 г. II отделение представило в высокие инстанции умеренный проект нового гражданского судоустройства. В проекте предлагалось установить принцип состязательности процесса, уменьшить число судебных инстанций и повысить квалификационный уровень судейского аппарата. Вокруг проекта началась полемика – сначала в среде высшей администрации, затем – на страницах печати и в обществе. В итоге проект II отделения был отклонен. В работу над основами будущего преобразования вмешалось морское ведомство. Генерал-адмирал флота Константин Николаевич в 1858 г. командировал во Францию крупного морского чиновника и юриста П.И.Глебова. Весной 1860 у. Глебов вернулся в Россию с проектом устава морского судоустройства и судопроизводства. Целью реформы провозглашалось утверждение в судебных учреждениях «духа правды и закона». Проект отличался последовательностью в заимствовании норм европейского права, за образец были приняты основы французской судебной системы. Глебов предлагал следующие главные начала реформы: независимость судов, несменяемость судей, презумпция невиновности, публичное устное судопроизводство, состязательность и гласность уголовного процесса, обеспечение права обвиняемого иа защиту. Приговор суда выносится большинством голосов судей и не может быть произвольно изменен никакой инстанцией, а при сто обжаловании иной состав суда или вышестоящий судебный орт и выносит свой приговор. Уголовное наказание определяется в точном соответствии с законом. Надзор за порядком судопроизводства возлагается на кассационный суд.