Для стремительного наступления он предложил перераспределить войска и укрепить отряды генералов Гурко и Радецкого. Согласно предложению главнокомандующего, генерал Гурко должен был перейти через Балканы, а генерал Радецкий совершал забалканский переход через соседние с Шипкой перевалы, после чего войска должны были наступать на Адрианополь. На военном совете был утвержден план великого князя и принято решение безотлагательно двигаться к Константинополю.

Русская армия под командованием генерала И. В.Гурко при 20" морозе начала героический переход через Балканы. Ей на помощь приходили болгарские жители, доставляя лошадей, расчищая пути  работая проводниками. После 15 дней марша русская армия спустилась в Софийскую долину, освободила Софию и начала наступление в направлении Филиппоиоля.

4 8тысячный корпус генерала Рад едкого совершил переход через Балканы у Шипки и спустился в долину Туидджи. 9 января 1878 г. 21-тысячная армия Веселя-иаши, обойденная с флангов, сдалась.

Три дня продолжался бой под Филип пополем, который вели войска под командованием И.В.Гурко с 5-тысячной армией Сулей- мана-паши. Сопротивление турецкой армии было сломлено. 19 января 1878 г. в русскую главную квартиру прибыли турецкие упол номоченные. 20 января русский авангардный отряд без боя занял Адрианополь. Русская армия заняла местечко Сан-Стефано, расположенное в 12 км от Константинополя.

Одновременно шли военные действия на Кавказском фронте, где Османская империя также терпела поражения. Здесь 70-тысячной русской армии противостояло 55 тыс. турецкого войска. В октябре 1877  г. русские войска разбили турок три Аладже. В ночь с 17 на 18 ноября был проведен штурм Карса и крепость сдалась. Русская армия подошла к Эрзеруму.

31   января 1877 г. было заключено перемирие и начались пере говоры о мире.

По мере развития военных успехов русской армии осложнялось международное положение России. С момента перехода русскими войсками Дуная шла постоянная дипломатическая война с Англ и ей. Англия стала готовить десантные части  Мальте и сосредоточивать свой флот в Безикском заливе.