Один из главных «собирателей» и организаторов оппозиционных сил. Постоянные разъезды с этой целью принесли ему прозвище «летучий голландец». Д.И.Шаховской – один из основателей Конституционно-демократической партии.

Общей почвой, которая объединяла членов «Беседы», были надежды на мирное обновление России сверху. Статьи членов кружка в журнале «Право» и других либеральных изданиях имели большой общественный резонанс. Немалое влияние члены кружка имели и на великосветские салоны столицы.

В ноябре 1903 г. левое крыло земцев создало нелегальный политический -«Союз земцев-конституционалистов». В его руководство вошли Д.И.Шаховской, братья Долгоруковы, Ю.А.Новосильцев. Деятельность «Союза» выразилась прежде всего в проведении съездов: II съезд (февраль 1904 г.) выступил с обращением «К русскому обществу», призывая поддержать правительство в войне с Японией; III съезд (ноябрь 1904 г.) был занят выработкой платформы конституционалистов на общеземском съезде, работавшем тогда же и избравшим делегацию к Николаю II, просившую императора созвать народное представительство.

В начале XX в. происходит радикализация либерального движения. Лицо «нового либерализма» определял издававшийся за рубежом и нелегально ввозившийся в Россию журнал «Освобождение» (1902 – 1905). Организаторами издания были П.Б.Струве и П.Н.Милюков. Официальным редактором являлся П.Б.Струве.

Петр Бернгардович Струве (1870—1944) – сын пермского губернатора, формировался как личность в либерально-консервативной среде. Поступив в Петербургский университет, он оказался в сфере деятельности марксистской

организации М.И.Бруснева. Одновременно поддерживал активные связи с земским либеральным движением.