В октябре 1860 г. Редакционные комиссии, навлекшие на себя гнев подавляющего большинства правящей бюрократии и поместного дворянства, были закрыты царем, а выработанный ими проект поступил в Главный комитет. Князь А.Ф. Орлов из-за болезни не мог председательствовать в комитете, и партия крепостников надеялась усадить в председательское кресло свою креатуру – князя П.П. Гагарина или графа В.Н. Панина. Давно созревшее, но внезапно объявленное решение царя передать председательство великому князю Константину Николаевичу застигло их врасплох. Правда, большинство членов Главного комитета оставалось в оппозиции реформе.

Из 10 членов комитета лишь четверо (великий князь Константин Николаевич, С.С. Ланской, граф Д.Н. Блудов и К.В. Чевкин) являлись сторонникам и проекта Редакционных комиссий. Министр государственных имуществ М.Н. Муравьев, шеф жандармов князь

В.А. Долгоруков и министр финансов А.М.К няжевич представили свой контрпроект, состоявший в значительном сокращении норм наделов, увеличении повинностей и ограничении прав крестьянского самоуправления при усилении административно-полицейского надзора за крестьянами. Князь П.П. Гагарин, которого поддерживал министр двора граф В.Ф. Адлерберг, отстаивал право собственности дворянства на всю землю, сохранение вотчинной власти помещика и предлагал вовсе отказаться от законодательной регламентации поземельного устройства, определять которое, но его мнению, должны были «добровольные соглашения» помещиков с крестьянами. Прямым следствием подобного уважения к «римскому праву» стало бы тотальное обезземеливание крестьянства.