Главными потребителями российских хлопчатобумажных тканей стали азиатские страны: Персия (36 %), Афганистан, Китай (28 %), Монголия. Основным европейским рынком была Финляндия, куда вывозилось 33 % хлопчатобумажных тканей. Правительство поддерживало заинтересованность русских производителей в освоении внешних рынков. В 1892 г. оно установило частичный возврат пошлин на ввозимый хлопок при экспорте тканей. Введение замаскированной «премии» на экспорт оживило деятельность текстильных фабрикантов.

На восточные рынки вывозились стеклянные и фарфорово-фаянсовые изделия. В небольшом количестве вывозилось мыло в Западную Европу и Америку, в также Китай, Персию, Турцию, Японию, Афганистан.

С конца 60-х гг. начался вывоз отечественных резиновых изделий. Галоши шли в Европу и Америку, Персию, Турцию, Афганистан и Китай.

В 1873-1881 гг. Россия вывозила нефть в Персию, Бельгию, Великобританию, Германию, Голландию, Египет, Италию, Турцию, Францию, Швецию.

Торговый баланс России постоянно был активны: т.е. вывоз товаров преобладал над их ввозом, за исключением 1866-1875 гг. (когда происходила по реформенная перестройка экономики), и кризисного 1899 г.

Основным регулирующим механизмом внешней торговли быть таможенный тариф. В 1861 г. в фискальных целях было проведено повышение пошлин в размере 5 % на ввозимые в Россию товары, но одновременно по многим статьям тарифа пошлины были снижены, прежде всего на чугун и железо, с беспошлинным пропуском этих металл специально для машиностроительных заводов. Тарифом 1868 было завершено дальнейшее понижение пошлин. Этот тариф решал беспошлинный пропуск большинства товаров при обложении других невысокими ставками. Уже к 1871 г. стала очевидна не выгодность для отечественной промышленности данного тарифа. Торговый баланс складывался не в пользу России. По новому тарифу 1877 г, было установлено взимание таможенных пошлин золотой валютой, что существенно усилило покровительство отечественного производства. В 1881 г. была сделана надбавка в размере 10 % пошлин на все привозные товары, кроме соли.