С 1895 г. действовал Харьковский союз 9 землячеств. Нов целом студенческое движение продолжало оставаться аполитичным и корпоративно замкнутым.

Начало нового XX в. было ознаменовано превращением студенческого движения в важный политический фактор общественной жизни Российской империи. В день ежегодного акта по случаю основания Петербургского университета 8 февраля 1899 г. студенты освистали ректора, спели «Дубинушку» и шумной толпой двинулись по Невскому проспекту, где конные городовые избили их нагайками. Полиция явно переусердствовала – вся страна заговорила об акте произвола, с официальными объяснениями был вынужден выступать сам император. Однако возмущение студентов было так велико, что началась первая в истории России общестуденческая забастовка, охватившая все учебные заведения страны, с 25 тыс. активных участников. Занятия не проводились целый семестр. Профессора были изгнаны из аудиторий при помощи пахучих химических веществ. Наряду с сугубо академическими требованиями выдвигались требования свободы личности и гарантий от полицейского произвола. Забастовка отличалась высокой организованностью и упорством и продолжалась до 15 мая 1899 г., когда организационный комитет призвал к ее прекращению. В ходе забастовки была предпринята попытка созыва общероссийского студенческого съезда в Риге, но его делегаты были арестованы. Напуганное силой протеста правительство предприняло массовые аресты студентов, а с другой стороны, создало комиссию под председательством генерала П.С.Ванновского. Комиссия разработала «Временные правила об отбывании воинской повинности воспитанниками высших учебных заведений, удаленных из сих заведений за учине- ние скопом беспорядков».

Полтора года «Временные правила» не обнародовались и не приводились в действие.