К началу XX в. в России было около 550 тыс. селений и 144,5 тыс. сельских обществ. Несколько сельских обществ объединялись в волости, которые обычно совпадали о церковным приходом (от 300 до 2000 душ мужского пола). В волости все дела решал волостной сход из представителей сельских обществ, выбранных на сельских сходах. Волостной сход избирал волостное правление, волостной суд, а все текущие дела решали выборные волостной старшина и писарь. Крестьянское самоуправление действовало под контролем мировых посредников, а позднее – земских начальников (в Сибири – крестьянских начальников). Последние назначались по 4-5 на уезд министром внутренних дел из числа потомственных дворян по представлению губернаторов. Волостной суд решал дела о спорах и тяжбах (до 100 рублей) и о мелких проступках. Мог приговаривать к общественным работам до 6 дней, штрафу до 3 рублей, наказанию розгами – до 25 ударов. Разбирательство было публичным.

В Европейской России в среднем на одно селение приходилось по 171 человеку. При этом в центральном черноземном районе в селах было в среднем по 104 двора (около 620 человек), а в нечерноземном – по 35 дворов (210 человек). На Юге и в Поволжье были селения по

I    -5 тыс. человек, а на Севере и в Прибалтике – по 10-30. На окраинах сельские поселения были в среднем более крупными: в Средней Азии – по 885 жителей, на Кавказе – по 671, в Сибири – по 418.

После 1861 г. в европейской части страны преобладающими были три формы землевладения: 1) частные земли (поземельной переписи 1905г. -101,7млн десятин), 2) надельные земли (138,8 млн десятин) и 3) казенные земли – 154,7 млн десятин.