12 кадетских корпусов преобразовали в военные гимназии, число гимназий со временем увеличилось. 6-летние (с 1874 г. – 7-летние) военные гимназии были средними учебными заведениями военного ведомства, близкими по программе общеобразовательных дисциплин к реальным училищам. Они готовили воспитанников к поступлению в военные училища, численность которых также росла. В 1864 г. были учреждены юнкерские училища, готовившие пехотных, кавалерийских и казачьих офицеров, сроком обучения 2 года. В юнкерские училища принимались юноши, окончившие средние учебные заведения. Для пополнения контингента юнкерских училищ в 1868 г. 8 военно-начальных школ было преобразовано в военные прогимназии.

Огромный авторитет завоевали высшие военные учебные заведения – Николаевская академия Генерального штаба, Николаевская инженерная, Михайловская артиллерийская и Медикохирургическая академии. Уровень преподавания в академиях очень высок. В Артиллерийской академии работали выдающиеся

ученые – профессор баллистики Н.В.Маиевский, профессор технологии А.В.Гадолин, математик П.Л.Чебышев. Медико-хирургическая академия, особо опекаемая Д.А.Милютиным, была центром передовой медицинской и естественно-научной мысли России. Президентом академии являлся видный профессор хирургии П.А.Дубовицкий, ученым секретарем – крупнейший химик Н.Н.Зинин, в числе профессоров – великие русские ученые С.II.Боткин и И.М.Сеченов. При академии действовали анатомо- физиологический и естественно-исторический институты, крупный клинический госпиталь. В 1872 г. при Медико-хирургической академии открылись первые в России женские курсы акушерок ~ слушательницы получали высшее медицинское образование. В 1867 г., в связи с созданием новой военно-судебной системы, при военном министерстве открылась Александровская военно-юридическая академия.