Накануне войны общая задолженность России оценивалась в сумме 8,8 млрд. руб.

Получая миллиардные прибыли, иностранные капиталисты действовали совместно с русскими. Об общности их интересов В. И. Ленин писал: «Американские, английские, немецкие капиталисты собирают прибыль при помощи русских капиталистов, которым перепадает очень хорошая доля».

Российские помещики и капиталисты, а также иностранный капитал стремились извлечь максимум прибыли, применяя и комбинируя различные формы эксплуатации, как современные капиталистические, так и чисто феодальные. На одном полюсе росло богатство, а на другом — бесправие и прогрессирующее обнищание трудящихся.

Если рассмотреть даже официальные отчёты, в которых отражены явно преуменьшенные доходы различных предприятии и компаний, то обнаруживается подлинная картина действия основного экономического закона монополистического капитализма в России.

Общество «Мазут», где хозяйничал иностранный капитал, в 1909—1911 гг. на основной акционерный капитал в 6 млн. руб. получило около 30% «видимой» прибыли в год, а товарищество «Нобель» в те же годы на основной капитал в 15 млн. руб.— около 40%.

Бакинское нефтяное общество, где также широко был представлен иностранный капитал, в 1911 г. выплатило дивидендов 22,5%, в 1912 г.— 45, в 1913 г.— 50%.

Итак, накануне первой мировой войны важнейшие отрасли промышленности России находились в руках иностранного капитала, главным образом французского, английского, бельгийского, а также американского. Значительная часть прибылей русской промышленности доставалась англо-французским банкам.