Спрос сельского населения на продукцию городской промышленности возрастал медленно, что тормозило её развитие. Но в то же время реформа, обусловившая образование значительных кадров безземельного пролетариата и постоянное их пополнение за счёт пролетаризации крестьянства, создала в стране обстановку, при которой промышленность всегда в избытке имела предложение дешёвых рабочих рук. Это обеспечило в русской промышленности более высокую норму эксплуатации и более высокие прибыли, нежели в странах развитого

капитализма, и способствовало широкому притоку в Россию иностранных капиталов.

В. И. Ленин блестяще вскрыл политические и классовые последствия реформы 1861 г.

«1861-ый год,— писал В. И. Ленин,— породил 1905-ый. Крепостнический характер первой «великой» буржуазной реформы затруднил развитие, обрек крестьян на тысячи худших и горших мучений, но не изменил направление развития, не предотвратил буржуазной революции 1905-го года. Реформа 61-го года отсрочила развязку, открыв известный клапан, дав некоторый прирост капитализму, но она не устранила неизбежной развязки, которая к 1905-му году разыгралась на поприще несравненно более широком, в натиске масс на самодержавие царя и крепостников-помещиков».

Полученный помещиками выкуп за землю явился важным фактором «первоначального накопления» за счёт непромышленных источников. Всего помещиками было получено за 30 лет около 2 млрд. руб., в том числе за первые 10 лет около 750 млн. руб. Правда, часть этой суммы— 400 млн. руб.— была зачтена в погашение ссуд, ранее выданных помещикам. Часть денег оказалась у «знатных расточителей». Но всё же оставшиеся средства составили солидный добавочный фонд для вложений во вновь организуемые промышленные предприятия.