Происходило сокращение рабочих в горнозаводской и суконной промышленности. Так, по данным Министерства финансов, за первые годы после реформы по 66 губерниям, областям и градоначальствам Российской империи сократилось число рабочих: к началу 1861 г: насчитывалось 15 388 предприятий с 565 142 рабочими, к началу 1862 г.— 15 860 предприятий с 549 687 рабочими и к началу 1863 г.— 15 910 предприятий с 512 818 рабочими. Там же отмечается, что уменьшение числа рабочих на фабриках происходит частью от уменьшения производства на помещичьих фабриках, частью от введения машин. Сокращение численности рабочих на Урале было ещё большим и достигло 25%, в том числе на казённых заводах— 37%. В Пермской губернии на заводах наследников Яковлевых до реформы было 15 743 рабочих, а после реформы, в 1862 г., осталось только 9 352 рабочих, на заводах Демидова накануне реформы было 25 585 рабочих, а в 1862 г.—9 147 рабочих г.

Этот фактор наряду с обстоятельством уже чисто внешнего характера — мировым хлопковым, голодом, задержавшим на несколько лет развитие наиболее передовой отрасли—хлопчатобумажной, привели к тому, что народное

хозяйство России в ряде важнейших отраслей в начале 60-х годов переживало явно выраженное недопроизводство. В тот период в экономике страны происходила стихийная реорганизация в связи с запоздалой отменой крепостного права, что не могло также не сказаться на темпах развития промышленности. Куцая реформа и сохранение власти в руках царского самодержавия привели к тому, что в течение ряда лет русская промышленность находилась под воздействием пережитков феодально-крепостнических отношений.

Несмотря на крайнюю ограниченность реформы 1861 г., она создала предпосылки для быстрого развития промышленного капитализма в России.