Именно покровительственной политике царского правительства в этот период тяжёлая промышленность в значительной степени была обязана своим быстрым ростом. Русская промышленность была защищена от иностранной конкуренции высокими покровительственными пошлинами. Кроме того, русское правительство в целях поддержания отечественной промышленности шло на огромные переплаты сверх стоимости за товары отечественного производства.

Сельское хозяйство страны в противоположность промышленности, несмотря на некоторый рост продукции и увеличение товарности хозяйства, к началу столетия всё в большей степени обнаруживало признаки деградации, сопровождавшейся обнищанием основной массы крестьянства. Наметились лишь некоторые успехи торгового земледелия. Однако сельское хозяйство в целом оставалось на крайне низком техническом и агрономическом уровне, что ограничивало его роль как потребителя промышленной продукции. Поэтому городское население при несравненно меньшем удельном весе в общем составе населения России играло значительную роль в качестве потребителя промышленных товаров II подразделения.

В области финансов страна закончила столетие с золотым денежным обращением и с возросшим бюджетом, доходы которого из года в год превышали над расходами за счёт усиления налогового пресса и разорения основной массы налогоплательщиков—крестьян и неудовлетворения минимальных потребностей широких масс трудящихся. Государственные доходы по обыкновенному бюджету увеличились с 944 млн. руб. в 1890 г. до 1 673 млн. руб. в 1899 г., т. е. на 77,3%. За этот же период расходы государственного бюджета выросли на 66,7%, составив в 1899 г. 1 463,6 млн. руб.