Уже до отмены крепостного права разложение крепостного натурального хозяйства и распространение оброчной системы способствовали притоку рабочих в промышленность п возникновению спроса со стороны крестьянства и помещичьего класса на промышленные товары, прежде производившиеся для собственных нужд в дворянских усадьбах и в крестьянских хозяйствах. Однако крепостное право сильно тормозило и рост пролетариата в. стране и денатурализацию сельского хозяйства; сельский рынок для продукции фабрично- заводской промышленности рос весьма медленно, рабочие руки были относительно дороги. Влияние неурожаев в этот период сильно отражалось на положении промышленности, особенно текстильной, дававшей в то время главную массу фабричной продукции.

Сопоставив колебания урожаев за последние 30 лет до крестьянской реформы (1830—1860 гг.) с изменениями в положении промышленности, поскольку о последних можно судить по движению численности рабочих, получим картину, довольно рельефно показывающую определённую связь неурожаев с понижением промышленной деятельности в дореформенный период. После неурожаев 1832 и 1833 гг. годовой прирост числа рабочих на фабриках и заводах России падает до 1,4 тыс. человек, тяжёлый неурожай 1840 г. сопровождается сокращением численности фабрично-заводского пролетариата в 1841 г. на 19,2    тыс. человек, катастрофический неурожай 1848 г. и холерная эпидемия привели к сокращению числа фабрично-заводских рабочих на целый ряд лет. Неурожаи 1850 и 1851 гг. особенно отразились на состоянии текстильного производства.

С 1870 по 1886 г. мы имели статистику сбора хлебов, но не было ещё полной статистики промышленной продукции.