Однако предприниматели различными ухищрениями фактически удлиняли рабочий день до 14—15 часов, что при значительном росте интенсификации труда и крайне низкой заработной плате приводило к дальнейшему ухудшению жизненных условий рабочих. Зверская эксплуатация в сфере производства дополнялась эксплуатацией рабочих со стороны домовладельцев, лавочников и самого государства, завинчивавшего до отказа налоговый пресс. В этих условиях усиливалась борьба рабочих с капиталом, росло их классовое сознание и организованность, что в немалой степени облегчалось концентрацией больших масс рабочих на крупнейших предприятиях и в промышленных центрах. В 90-х годах ширится стачечное движение, приобретая всё более организованный характер. В деле организации пролетариата и сплочения его сил в борьбе с капиталом огромную роль сыграл верный последователь учения Маркса и Энгельса — В. И. Ленин, который решительно выступил против либерального народничества, ревизионизма и оппортунизма. В 1895 г. Ленин объединил в Петербурге все марксистские рабочие кружки в «Союз борьбы за освобождение рабочего класса». Под руководством петербургского союза происходили такие известные стачки, как в Петербургском порту, на фабрике Торнтона, на папиросной фабрике «Лаферм», на Путиловском заводе. В мае 1896 г. происходит всеобщая стачка петербургских ткачей и прядильщиков. Стачки происходят в Москве, Иваново-Вознесенске, Орехово-Зуеве и в других крупных промышленных городах.