Подъём конца 70-х годов происходил при более высоком производственном уровне, чем в конце 60-х годов.

Если кризис 1873 г. привёл к закрытию более слабых предприятий, к сокращению числа фабрик и заводов и усилению концентрации производства, то подъём, начавшийся в конце 70-х годов, усилил процесс роста крупных предприятий. Так, в хлопчатобумажной промышленности уже в 1879 г. 60% рабочих работали на фабриках, имевших свыше 1 ООО рабочих и составлявших всего одну пятую общего числа хлопчатобумажных фабрик. В 1882—1883 гг. 40% добычи угля приходилось на крупные копи.

Подъём 1878—1880 гг. отличался кратковременным, но более интенсивным характером. Он в гораздо большей степени был обусловлен спросом, созданным развитием самой промышленности, а также ростом казённых заказов; как отмечалось, железнодорожное строительство на этот раз не играло большой роли; равным образом уменьшилось влияние на ход цикла колебаний в состоянии сельского хозяйства: неурожай 1879—1880 гг. не приостановил роста промышленного производства, несмотря на катастрофический характер, какой носил голод 1880 г. Всё это свидетельствует о расширении внутреннего рынка, порождаемого ростом самой промышленности. Выплавка чугуна росла непрерывно в течение кризиса 1873 г.; снизившись во время войны, она с 1878 г. возобновила свой рост и медленно расширялась в течение всех годов подъёма и последующего упадка, чему способствовали, с одной стороны, резкое падение ввоза железа после 1880 г., а с другой — развитие производства стали внутри страны. Добыча угля увеличивается непрерывно, хотя и неравномерно, в течение обоих циклов, и лишь в 1884 и 1887 гг. происходят небольшие перерывы в росте. Уголь всё более широко стал применяться в народном хозяйстве, вытесняя дрова, и потому колебания в потреблении его промышленностью были незаметны.