Основной экономический закон монополистического капитализма обусловливает углубление всех внутренних противоречий, разъедающих умирающий капиталистический строй, который уже не в силах обеспечить соответствие между производственными отношениями и характером производительных сил.

Монополистический капитализм требует не всякой прибыли, а наивысшей — максимальной прибыли. Стремление к получению и обеспечению максимальной прибыли является движущей силой капиталистического хозяйства в эпоху господства монополистического капитала. Таким образом, закон прибавочной стоимости в эпоху монополистического капитализма конкретизируется в виде закона максимальной прибыли.

Несомненно, что и в период домонополистического капитализма, в период капиталистической свободной конкуренции, капиталисты стремились обеспечить себе наивысшие прибыли. Однако конкуренция между капиталистами обусловливала выравнивание нормы прибыли, получаемой отдельными капиталистами; взаимная конкуренция порождала тенденцию образования единой средней нормы прибыли. В погоне за высшей прибылью отдельные капиталисты путём применения технических усовершенствований производства добивались получения сверхприбыли.

Эта сверхприбыль носила временный характер. Она служила стимулом для других капиталистов в деле введения на их предприятиях технических усовершенствований в целях обеспечения сверхприбылей. Закон анархии и конкуренции требовал внедрения технических усовершенствований, повышения эксплуатации трудящихся. Снижение общественной стоимости товара до уровня индивидуальной устраняло привилегию данного капиталиста, в результате чего его прибыль сокращалась до уровня средней прибыли.