Миллионные обороты заводов сократились почти на половину.

Даже в реакционной печати красной нитью проходит мысль о возраставшей колоссальной диспропорции между ростом производства и относительным сокращением платёжеспособного спроса. 27 августа 1881 г. газета «Новости» в передовой статье писала: «Неурожаи минувших лет и постепенное обеднение крестьянского населения, как известно, произвели крайний застой в промышленности. Многие фабрики ввиду уменьшения спроса на их произведения должны были значительно сократить своё производство, а следовательно, и число рабочих. Те заведения, которые работали без перерыва, уничтожали ночные смены, другие же просто уволили часть рабочих».

В 1882 г. кризис принял характер всеобщего перепроизводства, захватив важнейшие отрасли промышленности. Продукция машиностроения за 4 года снизилась на 7 млн. руб., что составляет падение на 11,5% к достигнутому уровню 1878 г. Глубоко затронул кризис легкую промышленность: падение производства в 1882 г. против 1879 г. составило в полотнйной промышленности 19%, в суконной — 10,6 и в кожевенной — 15%. Потребление хлопка за один только год упало на 14,3%.

Одновременно страна переживала острый финансовый и торговый кризис. Внешняя торговля вследствие неурожая сократилась в 1881 г. не только по экспорту, но и по импорту (на 20%). В 1882 г. из привезённых на Нижегородскую ярмарку хлопчатобумажных товаров на 51 млн. руб. было продано менее одной четверти — на 11,6 млн. руб. Плохой урожай 1882 г. усиливал разорение деревни. «Летопись народной нужды расширяется всё более и более. Неурожай и падёж скота окончательно убили крестьян; нужда отразилась на ссудосберегательных товариществах с их краткосрочным кредитом. Тысячи рабочих дошли до крайней нужды.