Осенью 1857 г. разразился кризис в США, быстро распространившийся на Англию и принявший характер мирового экономического кризиса. Этот мировой экономический кризис охватил и Россию, где он протекал в условиях феодально-крепостнического строя.

Кризис 1857—1858 гг. в России явился частичным промышленным кризисом, который последовал за подъёмом, начавшимся ещё до Крымской войны и усиленным ею.

Военное поражение русского царизма в Крымской войне, экономическая отсталость России и нарастание

революционного движения в стране наиболее ярко отражали гнилость и слабость крепостной России.

Статистика фабрично-заводского производства говорит о том, что расширение производства после депрессии в 1850—1851 гг. началось в основных отраслях с 1852 г., а в 1853 г. рост продукции наблюдался почти во всей промышленности. Исключение составляли лишь три отрасли: 1) производство стекла, фарфора, фаянса; 2) добыча угля в Донбассе; 3) шёлковая промышленность.

Подготовка и ведение войны 1854—1855 гг. вызвали рост производства в большинстве отраслей промышленности, связанных с удовлетворением военных нужд. В объяснительной записке директора Горного департамента от 5 апреля 1857 г., представленной министру финансов, указывается, что если с 1850 по 1852 г. по нарядам военных ведомств горные заводы производили 949 тыс. пудов чугунных орудий, снарядов и других видов продукции, то в 1854—1856 гг. изготовлено 1 363,6 тыс. пудов этих видов продукции, т. е. на 44% больше.

На военных заказах широко наживались фабриканты. Так, в годы Крымской войны, когда казённые горные заводы не могли полностью удовлетворить потребности в поставках военной продукции, правительство размещало заказы на частных заводах по значительно более высоким ценам.