Банкротства следуют одно за другим, прежнее затишье сменяется совершенным закрытием фабрик». В печати появились многочисленные известия о значительном сокращении работ на фабриках, о закрытии целых заводов, о расчёте рабочих сотнями и даже тысячами.

В 1881 г. происходит падение выплавки стали, затянувшееся на длительный период. Если в 1881 г. выплавка стали снизилась примерно на 5%, то в 1885 г. она составляла лишь 62% достигнутого уровня производства 1880 г.; в 1886 г. выпуск продукции снижается против 1879 г. в значительных размерах: на 6,6% — ситценабивное производство, на 30,5% —суконное, на 31,5% —кожевенное.

Зимой 1880/81 г. началось сокращение количества рабочих на некоторых предприятиях Московско-Владимирского района. В январе 1881 г. из 165 шелкомотальных заведений 50 совсем прекратили работу, остальные резко уменьшили производство, так что только в одном этом промысле 9 тыс. рабочих остались без работы. В Иваново-Вознесенске сокращать рабочих стали даже такие солидные фирмы, как Морозовская. Об увольнениях рабочих текстильных фабрик имелись сообщения из Ярцева, Смоленской губернии, из Клинцов, Черниговской губернии, из Костромской губернии, из Твери, из Ржева. Занятым рабочим резко снижалась заработная плата. В Ржеве по случаю остановки пеньковых фабрик до 12 тыс. прядильщиков были обречены на полуголодное существование.

Сокращение фабричного производства, столь резко выразившееся в Москве, не замедлило отразиться и в Петербурге. Петербургские крупные заводы стали обходиться с меньшим числом рабочих. Так, по словам газеты «Москва», на огромном заводе Берда, где работало до 3—4 тыс. человек, осталось 800—900 чел.; на Александровском заводе вместо 800 чел. осталось 350 чел.; на Самсоньевском — вместо 1 200—1 500 чел. — только 450 чел.; на заводе Нобеля —вместо 900 —1 200 чел. —около 600 чел.; на 7 механических заводах —то же самое.