Если истории экономических кризисов западных стран посвящён целый ряд исследований, таких, например, как вышедшие в 1937 и 1939 гг. два тома коллективного труда «Мировые экономические кризисы», то вопросу о кризисах в России в нашей литературе посвящены лишь опубликованные в 1939—1940 гг. статьи академика С. Г. Струмилина, которые при всей их ценности ни в какой степени, конечно, не исчерпывают проблемы. В упомянутых статьях впервые дан краткий обзор всех наблюдавшихся в России промышленных кризисов, и в этом огромная заслуга автора статей. В трудах по истории народного хозяйства России экономические кризисы рассматриваются мимоходом. Полнее и глубже освещён кризис 1900 г. в работе П. И. Лященко «История народного хозяйства СССР».

В дореволюционной литературе с буржуазных позиций этот же кризис сравнительно подробно описан в «Русской фабрике» Туган-Барановского, а отчасти в книжке Брандта «Торгово-промышленный кризис в России», вышедшей ещё в 1902 г. Прибавив к названным работам несколько статей, напечатанных в журналах прошлого столетия, мы полностью исчерпаем перечень опубликованных специальных работ по истории кризисов в России. При этом нельзя забывать, что Туган-Барановский и другие буржуазные экономисты дали ложную, антинаучную концепции? кризисов, призванную скрыть истинные причины и губительные последствия экономических кризисов.

Учитывая огромное значение данной проблемы для правильной оценки истории экономического и политического развития страны, автор стремился, руководствуясь марксистско-ленинской методологией, по возможности полнее исследовать промышленные кризисы России, выявляя их специфические особенности.