В дальнейшем, вводя частные или общие надбавки к таможенным пошлинам, государство преследовало уже преимущественно протекционистские задачи, стремясь облегчить конкуренцию для нашей промышленности, отличавшейся по сравнению с заграницей низкой производительностью и более высокой себестоимостью, несмотря на жестокую эксплуатацию рабочих и ничтожный размер заработной платы. Для промышленного подъёма 1878— 1880 гг. протекционистская политика правительства сыграла, несомненно, некоторую роль, сделав положение более устойчивым — ряд отраслей продолжал расширять своё производство даже в 1882 г., когда наличие кризиса в стране уже было очевидно. Но переход к протекционизму имел для России и другие последствия. В погоне за сверхприбылью, какую сулило обилие в России дешёвых рук и бесправное положение рабочего класса, иностранный капитал устремился в Россию. В первые годы он шёл в железнодорожные компании, а затем быстро распространился в ведущих отраслях российской промышленности. К концу XIX в. он уже обеспечил себе командные высоты р народном хозяйстве России. Общая сумма иностранных капиталов в акционерных обществах страны, составлявшая в 1870 г. лишь 26,5 млн. руб., к 1880г. возросла до 97,7 млн. руб., а к 1890 г. — до 214,7 млн. руб.

Другим благоприятным моментом для промышленного подъёма 1878—1880 гг. было падение курса кредитного рубля на золото, что затрудняло импорт стран с, золотой валютой и стимулировало экспорт:

За время с 1875 по 1879 г. курс кредитного рубля упал с 86 до 63%. Это означало огромную премию экспортёрам тех товаров, цены на которые внутри страны не успели возрасти, и облегчило конкуренцию с заграничными товарами.