Борьба рабочих за экономические требования под руководством петербургского «Союза борьбы» непосредственно увязывается с политическими требованиями, что знаменует собой новый этап в развитии революционного рабочего движения.

Особо следует остановиться на том, как отражались на ходе экономических циклов денежно-кредитное и финансовое состояние страны. После Крымской войны, повлёкшей за собой значительный выпуск бумажных денег и инфляционное повышение цен, сопровождавшееся типичным послевоенным «бумом» 1856—1857 гг., наступило ухудшение платёжного баланса России, вызвавшее внешнее обесценение рубля — падение его курса по отношению к золотым валютам капиталистических стран Европы и Америки (см. диаграмму на стр. 197). За годы войны выросла бумажноденежная масса при отсутствии соответствующего роста товарной продукции. Это создало на денежном рынке избыток свободных денежных капиталов, образовавшихся на почве военных поставок и устремившихся в биржевую спекуляцию и грюндерство; последние приняли в 1857г. совершенно несообразные размеры по тому наличию реальных капиталов, какое тогда имелось. Эта грюндерская горячка завершилась биржевым крахом 1858 г. Большинство учреждённых компаний, а учреждено было за 3 года (1857— 1859) 83 компании с общим капиталом 294 млн. руб., прекратило своё существование, едва успев возникнуть. В итоге фактический прирост акционерного капитала за 3 года учредительской горячки составил лишь48 млн. руб., или 16% разрешённых к выпуску акций. Избыточные деньги, таким образом, лишь в небольшой части пошли на расширение производства, в значительной же мере были тезаврированы и способствовали быстрому повышению цен в начале 60-х годов на хлопчатобумажные ткани, а также дальнейшему расширению выпуска промышленной продукции.