Анализ циклического развития экономики России в пореформенный период показывает общий рост производства, свойственный промышленному капитализму. При этом развитие народного хозяйства происходило в условиях обострения всех противоречий и  неравномерности и цикличности.

Потребление хлопка увеличилось с 2,6 млн. пудов в 1861 г. до 16 млн. пудов в 1899 г., т. е. в 6,2 раза. Продукция бумагопрядильной промышленности дала рост в 5 раз. Шёлковая промышленность за эти годы увеличила

выпуск продукции с 7,7 млн. руб. до 27,3 млн. руб., или в 3,5 раза. Производство сахара возросло с 2,6 млн. пудов до 41,7 млн. пудов, или в 16 раз. Развитие промышленности сопровождалось техническим прогрессом, что не могло не отразиться на ускорении темпов развития тяжёлой промышленности.

Выплавка чугуна возросла с 19,5 млн. пудов в 1861 г. до 165 млн. пудов в 1899 г., т. е. в 8,5 раза. Добыча каменного угля достигла в 1899 г. 853 млн. пудов, что даёт рост в сравнении с 1861 г. в 36 раз. Производство стали и железа составило в 1899 г. 136,0 млн. пудов, увеличившись за этот период в 11 раз. Продукция металлообрабатывающей промышленности в 1900 г. составила 201,3 млн. руб., что даёт значительный рост против 1860 г. Значительно расширилась сфера внешней торговли. Экспорт товаров увеличился со 177,1 млн. руб. в 1861 г. до 627 млн. руб. в 1899 г., или в 3,5 раза. При этом главной статьёй экспорта по-прежнему оставался хлеб и другие сельскохозяйственные продукты. Вместе с тем появились новые статьи экспорта, как, например, вывоз нефти, составивший 5% в общем экспорте. Одновременно возрос импорт товаров со 167,1 млн. руб. до 650,5 млн. руб., т. е. в 3,9 раза. О качественных изменениях в структуре импорта говорит тот факт, что удельный вес ввоза машин и оборудования, несмотря на быстрый рост отечественного машиностроения, повысился почти в 3 раза—с 5,3% до 15,3%.