Возможно, спорен по составу и происхождению список городов-получателей «укладов», но сам принцип распределения дани вполне согласуется и с делением государства на «Росию» и «внешнюю Росию», и с системой управления через города — опорные пункты власти русских князей на некоторых землях. Симптоматично отсутствие Новгорода в этом списке, что согласуется с противопоставлением Руси и Словен в конце этой же статьи. С учетом, вероятно, очень ограниченного числа «потребителей» дани — несколько тысяч человек (4000 участников морского похода — «руси» (без словен) 922 г. по НПЛ; 40 чел. х 100 кораблей,

плюс остававшиеся в Киеве и других городах князья, дружинники, купцы), она была одним из важнейших источников высокого уровня жизни «верхнего» уровня власти за счет экзоэксплуатации. Еще один источник средств для ее военной части — коллективное наемничество у той же Византии и, возможно, Хазарии. Так, по «Кембриджскому документу», «Роман злодей послал также большие дары Х-л-гу, царю Русии, и подстрекнул его на его (собственную) беду» к нападению на хазарский С-м-к-рай. В свете задокументированного, но стадиально более позднего «государственного наемничества» Святослава у Империи в борьбе с болгарами представляется отражением явления того же порядка сообщение Никоновской летописи об убийстве болгарами (впрочем, неизвестно какими) «Аскольдова сына».