4.   То же самое можно сказать и о восточной окраине Юго-Западного региона — земле древлян, за исключением абсолютной увязки пожаров и прекращения жизни на некоторых ее городищах с походом Игоря 913 г. либо «местью Ольги» в 946 г. Именно в связи с последним событием летопись достаточно подробно описывает потестарное устройство княжества древлян с его иерархией представителей власти: «федеральный» князь Мал, возможно — племенные князья, «лучшие» и «нарочитые» мужи, старейшины градов. Последний термин означает категорию людей, причастных к управлению, глав (иногда даже князей) какой- либо территории или организации, а не возрастную группу, пусть даже в силу авторитета обладающую некоторыми властными функциями («старцы»).

Разнообразие терминов может свидетельствовать о том, что древлянская потестарность была достаточно сложной, аналогично восточнохорватской до событий рубежа IX-X вв. В ней могли перекрещиваться старые ветви власти, аристократическо-родового происхождения, представлявшие общество (старейшины градов) и стоящие уже над последним князь Мал и его «мужи» разных категорий (именно они как бы идеализируют древлянских князей при дворе Ольги — «иже распасли суть Деревьску землю» — ПСРЛ. По сути, здесь наличествует отражение патриархального характера власти258 и отношений реципрокности между ней и обществом. Однако эти слова княжеских мужей — декларация, рассчитанная на внешнего потребителя (Ольгу в данном случае), к тому же легендарного характера.