Выявить нумизматические источники (которые далее «работают» отдельно), определить наличие и конфигурацию этнокультурных и потестарно-политических границ, наличие социально-ранговой и (для Руси) социально-этнической дифференциации внутри регионов, чуть позднее — и между регионами, выявить следы этнокультурного и, возможно, политического воздействия соседних государств, наличие путей и пунктов дальней международной торговли («виков»).

Для более позднего этапа — образования «сложных вождеств» и сложносоставного (в «двухуровневой» форме) варварского государства под эгидой летописной «руси» — археология помогает выявить опорные пункты последней («погосты», «станы»), направления ее продвижения, изменение направлений движения монетных потоков, этнопотестарного обмена регионов и границ между ними и т.д. Наиболее перспективным представляется выделение типов поселений и их археологических признаков, затем «отработка» этого метода на практике посредством целевых археологических исследований.

Археологические источники (со своими нумизматическими, сфра- гистическими, геральдическими составляющими и вкупе с ономастикой, особенно топонимикой, а также этнонимикой и антропонимикой) служат основой для уточнения и возможного изменения концепций образования Древнерусского государства. Они представляют собой едва ли не единственный тип источников, фонд которых постоянно возрастает, обрабатывается и переосмысляется по-новому. Их специфика обговаривалась в литературе неоднократно и зачастую является предметом дискуссий.