Среди источников по этому региону первое место в плане новизны занимают материалы нумизматики в сочетании с естественно-географическими данными и сведениями письменных источников хазарского происхождения в соотнесенности с известными сообщениями ПВЛ о хазарской дани и военной деятельности в этом географическом направлении Олега, Святослава и Владимира.

В природном отношении Юго-Восточная зона (почти все Днепровское Левобережье без Чернигова, Переславля, Посожья, части Подесенья) характеризуется двумя факторами:

1.   Наличием степных «языков», вдающихся далеко в глубь не только лесостепей, но и лесной зоны, и пояса ополий на границе последней, дающих возможность для размещения и действий конницы.

2.   Контрастностью зон (степь, лесостепь, ополья, полесья), границы которых зачастую совпадают с хозяйственно-культурными и этнополитическими рубежами и позволяют уточнить последние.

Природный фактор воздействовал неодинаково на разные стороны жизни (хозяйство, политика и т.д.) и на разных этапах древнерусской истории Юго-Восточной зоны.

В потестарно-политическом аспекте период конца VIII — начала XI в. (генезиса древнерусской государственности) на Левобережье можно разделить на 5 этапов: