Среди первых все еще, возможно, благодаря своей образцовой изученности, выделяется Горналь на Псёле; только на нем обнаружены следы собственного монетного чекана  и прототипы украшений позднее — и построменского облика, распространявшиеся на землях северян, вятичей, радимичей, а за их пределами — в основном в северо-восточной части Северной зоны.

Судя по «Письму хазарского еврея» и списку данников царя Иосифа, в середине X в., после поражения русского князя Х-л-гу (HLGW) от войск хазарского полководца Песаха и повсеместных неудач князя Игоря в начале 40-х годов X в., северяне и радимичи вновь обрели независимость от Киева, а вятичи ее сохранили Находясь между почти распавшейся Древнерусской державой (лишь усилиями Ольги было сохранено ее ядро) и временно вновь усилившимся Каганатом, эти племена, во-первых, имели возможность воспользоваться ситуацией, во-вторых — вынуждены были это сделать для самостоятельной защиты от печенегов (в союзе с последними в 60-70-е годы X в. находились русские князья Святослав и Ярополк). Скорее всего, возможен протекторат Каганата над северянами, вятичами и частью радимичей, объединенными в потестарно- политический организм конфедеративного типа (без единой столицы), но уже на новых, более выгодных для последнего, условиях. Об этом свидетельствует резко возросшее богатство правящей позднероменской верхушки, сконцентрированной в отдельных крупных, достаточно далеко друг от друга отстоящих (Горналь, Су пруты, Кветунь, Титчиха) предгородских центрах.